Видеоигры в кармане: история портативных консолей в Японии

280  0

Значат ли для вас что-то слова «портативная приставка»? Может быть, навевает воспоминания о старенькой PSP, на которой вы играли в GTA в детстве? В сердцах многих японцев, любящих видеоигры, портативные консоли занимают особое место, и в этой статье мы бы хотели рассказать вам о том, как они развивались и почему стали популярны в Японии.

Ещё с зарождения игровой индустрии западные и восточные игровые традиции сильно отличались. Если у вас был опыт с японскими и, скажем, американскими играми, вы знаете, о чём речь. Сами игры отличаются особенностями геймдизайна, который зависит в большей степени от разработчика. Но есть ещё одно серьёзное различие – платформы, на которых предпочитают играть люди из разных стран. Поговорим об истории и особенностях самых значимых портативных консолей в Японии и о том, почему же японцы уже многие десятилетия отдают предпочтение видеоиграм «в кармане».

История

История портативных приставок началась ещё во второй половине 1970-х, когда на рынке стали появляться первые экспериментальные «электронные игры». Тогда они ещё не сыскали большой популярности, однако уже тогда многие считали идею портативных консолей перспективной.

Ёкой Гумпэй, создатель многих знаковых для Nintendo игр и консолей

Революционным для «предков» портативных консолей стал 1980 год. В этом году вышла первая версия Game and Watch, игры, которую разработала Nintendo. Автором идеи выступил Ёкой Гумпэй, на тот момент работавший над созданием игрушек. Однажды, сидя в поезде, он увидел человека, игравшего с калькулятором, чтобы скоротать время. Ему в голову пришла идея: что, если сделать игрушку с ЖК-экраном и размером с калькулятор? Эту мысль он чуть позже передал главе Nintendo, Ямаути Хироси, и в 1980 году мир увидел Game & Watch.

Game & Watch

Самой первой игрой стал Game & Watch Ball
Знакомо выглядит?

С 1980 года и по 1991 вышло 60 игр и 11 версий Game & Watch, а их общие продажи в Японии насчитывают около 12 миллионов копий. Особенно знаковой стала версия Multi Screen с игрой Donkey Kong. Что в ней особенного? Именно в этой версии появилась крестовина (или D-pad / +Control Pad, в зависимости от того, как вы привыкли её называть).

Помимо Multi Screen, были версии Game & Watch с двумя контроллерами для совместной игры, Wide Screen с, как понятно из названия широким экраном (Кстати, известная многим жителям территорий бывшего СССР игра «Электроника» скопирована именно с серии Wide Screen), Crystal Screen с прозрачным экраном и даже полноценная «настольная» серия, представители которой больше похожи на аркадные автоматы.

Game & Watch Multi Screen с игрой Donkey Kong. Здесь же можно увидеть и D-Pad

Если вы вдруг захотите самостоятельно попробовать, каково тогда было играть на таких «кирпичиках», вам даже необязательно искать их на б/у рынке, потому что в 2020 году были выпущены специальные издания The Legend of Zelda и Super Mario Bros., выполненные в формате Game & Watch.

Одна из игр в Game & Watch The Legend of Zelda – переделанная игра Vermin с Линком, главным героем серии 

Tamagotchi

Перед тем, как начать рассказ о портативные консоли, стоит прыгнуть «в будущее» и рассказать про Tamagotchi. Тамагочи – это маленькие электронные игрушки, формой напоминающие яйцо (на это отсылает и само название たまごっち тамаготти, состоящее из слов たまご тамаго «яйцо» и ウオッチ уотти «часы»). Задача в этих игрушках – вырастить питомца, следя и ухаживая за ним. Первая версия Тамагочи была выпущена компанией Bandai (сейчас – Bandai Namco) в Японии в 1996 году и сразу стала хитом. За почти 30 лет существования вышло бесчисленное количество версий игры, первая серия продалась в количестве 20 миллионов в одной только Японии.

Game Boy

Крупным прорывом в индустрии портативного гейминга в 1989 году стал Game Boy, за разработкой которого стояли те же люди, что создали Game & Watch. Если его предшественника называли «электронной игрой», то Game Boy уже полноправно можно назвать «портативной консолью». А всё из-за того, что на одной приставке можно было играть во множество игр, вставляя в неё разные картриджи, а не в одну, как на Game & Watch. К слову, именно с оригинального Game Boy началась история культовой франшизы, известной даже в России – Pokemon! В 1996 году вышли первые игры в серии, Pokemon Red & Green (за пределами Японии получили название Pokemon Red & Blue), которые позже стали абсолютными бестселлерами для консоли. Упомянутые чуть ранее Тамагочи тоже получили отдельную игру для приставки.

Оригинальный Game Boy

Первые версии консоли, за исключением эксклюзивной для Японии Game Boy Light, не имели подсветки, цветного изображения и заряжались от батареек. Все эти недостатки были исправлены в новых ревизиях. Так, в 1998 году вышел Game Boy Color, игры для которого уже имели цветную картинку. 

Последней линейкой Game Boy стал Game Boy Advance, именно в его ревизиях появился встроенный аккумулятор и подсветка. Обновлённая линейка приставок могла похвастаться большим визуальным разнообразием: стандартный Game Boy Advance сам по себе сильно отличался от оригинального тем, что сменил «вертикальный» дизайн на «горизонтальный», а Game Boy Advance SP и вовсе стал раскладушкой.

У Game Boy было два конкурента: Sega Game Gear и Atari Lynx. Точнее, это были приставки, хоть сколько-то преуспевшие в попытке конкурировать. Почему же Game Boy остался победителем? Есть несколько причин:

1) Приставки конкурентов «жили» в разы меньше. Если оригинальный Game Boy мог работать от четырёх АА батареек более 30 часов, Game Gear держался лишь около 5 часов и требовал целых шесть батареек;

2) На Game Boy было гораздо больше игр;

3) Более низкая стоимость консоли;

4) Огромная разница в размере приставок.

Даже оригинальный Game Boy, не говоря о его более компактных вариациях, был гораздо меньше приставок-конкурентов

Всего для консоли вышло около трёх тысяч игр, а общие продажи в Японии составили более 47 миллионов единиц. Интересно, что в Японии Game Boy занимала первое место по числу проданных консолей вплоть до 2004 года, когда её обошла…

Nintendo DS

В 2004 году состоялся выход новой приставки от Nintendo – Nintendo DS, сокращённо от Dual Screen. Именно с этого поколения портативные консоли стали достаточно производительными, чтобы запускать 3D-игры. 

Nintendo DS с запущенной Super Mario 64 DS

Как понятно из названия, консоль получила два экрана, один из которых был сенсорным и управлялся с помощью стилуса либо простыми касаниями. Именно на управление касаниями делался большой упор во время рекламной кампании. Иногда рекламные ролики получались довольно… необычными, мягко говоря.

Английская реклама Nintendo DS 
Оригинальная Nintendo DS

Приставка выполнена в форме «раскладушки», так же как и Game Boy Advance SP и Game & Watch Multi Screen. Судя по всему, такая форма очень понравилась игрокам, к тому же она позволяла защитить экран и кнопки от повреждений при переноске без чехла.

Также одним из достоинств DS можно назвать обратную совместимость с играми для Game Boy Advance (а это около 1500 игр, доступных с самого начала жизни консоли!).

В течение 4 лет консоль получила две «с половиной» обновлённые ревизии: Nintendo DS Lite, отличающуюся меньшими размером и весом, большей длительностью жизни аккумулятора и ярким экраном, а также Nintendo DSi, получившую доступ к интернет-магазину игр.

Слева – DSi, справа – DS Lite

У приставки была ещё одна особенность – её разъёмы для картриджей (как картриджей для DS, так и картриджей для Game Boy Advance) можно было использовать для различного рода аксессуаров. И хотя сам по себе факт их наличия не удивляет, но если вы заглянете в список выпущенных аксессуаров, то их разнообразие вас удивит.

Начнём с наименее впечатляющих: наушники, веб-браузер, картридж для расширения оперативной памяти, картридж с вибрацией, картридж с гироскопом, позволяющим управлять с помощью движений в некоторых играх, и, наконец, бесчисленные стилусы разных форм и размеров. К слову о стилусах, для DS выходила игра, обучающая чистописанию иероглифов, и в комплекте с ней шёл специальный стилус-каллиграфическая кисть.

Но что насчёт других аксессуаров? Пробежимся по ним: ТВ-тюнер, позволяющий смотреть телепередачи на приставке, шагомер (эта функция, так же как и гироскоп с веб-браузером, потом даже станет встроенной на следующем поколении портативных приставок, Nintendo 3DS), аксессуар для музыкальной игры Guitar Hero, превращавший приставку в подобие гитары, мини-пианино, магнитная подставка, с помощью которой можно было повесить консоль на холодильник и, наконец… глюкометр. Да, с помощью приставки вы могли проверить уровень глюкозы в крови. 

Nintendo DS была абсолютным хитом для своего времени и по сей день остаётся самой продаваемой приставкой в Японии. Всего японцы купили 32,8 миллиона консолей.

PlayStation Portable (PSP)

В 2004 году, вместе с Nintendo DS, вышла PlayStation Portable, или сокращённо PSP. Это была первая портативная приставка Sony, компании, получившей огромную известность в игровой индустрии после выхода её самой успешной консоли – PlayStation 2. 

Оригинальная PSP-1000

Консолью можно было пользоваться в качестве мультимедиа-платформы, можно было загрузить на неё фильмы и музыку. Так же, как и для DS, пользователи могли докупить к приставке ТВ-тюнер для просмотра телеканалов. Позже мультимедийность вместе с общим дизайном интерфейса перекочевала в PlayStation 3.

Сверху – интерфейс меню PSP, снизу – PlayStation 3

Что касается ревизий, все они, за исключением PSP Go, представляли из себя незначительные внутренние изменения. А вот PSP Go сильно выделялась из всего ряда версий приставки: монолитный корпус сменился на выдвижной, под экраном прятались кнопки.

PSP Go не получила популярности из-за отсутствия разъёма для дисков и приоритета на интернет-магазине игр. 

В течение жизненного цикла PSP на неё вышло довольно много крупных игр, но нацелены они были скорее на западную аудиторию, из-за чего продажи в Японии не смогли сравняться с Nintendo DS и составили около 19 миллионов единиц. Это была последняя портативная консоль, которой удавалось хотя бы в какой-то степени конкурировать с Nintendo. 

Одними из самых популярных игр на PSP в Японии стали игры серии Monster Hunter

Соперничество Nintendo и Sony продолжилось в следующем поколении их переносных приставок: Nintendo 3DS и Playstation Vita.

Nintendo 3DS

После успеха Nintendo DS стало очевидно, что следующее поколение портативных консолей должно двигаться в том же направлении. Новая консоль получила название Nintendo 3DS и вышла в 2011 году. За основу была взята всё та же форма раскладушки с двумя экранами, один из которых был сенсорным.

Но почему 3DS? Всё дело в том, что верхний экран консоли мог отображать объёмные изображения, причём для этого даже не нужны были очки. В отличие от 3D технологий, которые обычно используют в кино или консолях, на 3DS этот эффект работал за счёт экрана, щелевые растры (наборы светонепроницаемых полос) в котором позволяют выводить две отдельные картинки, каждая из которых видна только одному глазу. В вышедших позднее более мощных версиях под названием New Nintendo 3DS эту технологию доработали, и приставка с помощью камеры отслеживала положение глаз, подстраивая изображение, чтобы эффект объёма сохранялся, даже когда игрок смотрит на экран под углом.

Nintendo 3DS вслед за Nintendo Wii сделала большой упор на социальное взаимодействие игроков. Пользователи могли добавлять других людей в друзья, на консоли появилась соцсеть Miiverse, в которой можно было общаться, вступать в сообщества игр и получать новости, а также была представлена функция StreetPass (японское название – すれ違い сурэтигай «проходить мимо/разминуться»), которая заключалась в обмене информации между вашей приставкой и приставками прохожих людей. Например, после поездки в метро вы могли увидеть в некоторых играх персонажей других игроков. 

Меню создания собственного аватара Mii и приложение Mii Plaza (Mii 広場 хироба «площадь»), в котором вы могли встретить аватары других игроков

У Nintendo 3DS был и более дешёвый вариант под названием 2DS. Как можно понять из названия, в ней уже не было 3D-экрана, но при этом на ней вы всё так же могли играть во все игры, выпускаемые для «старшей» консоли. Если изначально 2DS была выполнена в монолитном корпусе, выпущенная в 2015 году New 2DS XL уже стала раскладушкой и больше походила на основные ревизии приставки.

Nintendo 3DS не смогла обогнать свою предшественницу, но всё равно стала хитом. В Японии было продано около 24 миллионов приставок, и вплоть до выхода Nintendo Switch она занимала почётное третье место по продажам в стране.

Игра на фото – Metroid Samus Returns

PlayStation Vita (PS Vita)

Так же, как и Nintendo, Sony решила не придумывать что-то совершенно новое, а создать новую приставку на основе предыдущей. Таким образом в конце 2011 года в Японии вышла PlayStation Vita.

 
Оригинальная (FAT) версия PS Vita

На момент своего выхода она и правда удивляла всех: прекрасный дизайн, два полноценных стика, сочный OLED-экран, две (!) сенсорные панели – одна на экране, вторая на задней части приставки, мощное «железо», более дорогая версия даже поддерживала мобильный 3G интернет. Первые крупные игры так же впечатляли – это были масштабные проекты, как будто пришедшие со стационарных консолей. 

Одна из самых красивых в плане графики игр на PS Vita – Uncharted Golden Abyss

И всё, казалось бы, было замечательно, но… PS Vita стала провалом. Настолько большим, что уже через пару лет вместо полноценной поддержки консоль стали позиционировать как дополнение к PlayStation 4, позволявшее с помощью трансляции играть в «портативе» в игры со стационарной консоли. Разочаровавшись в продажах, Sony перестала выпускать новые крупные видеоигры, тем самым ещё больше ухудшая положение приставки. 

PS VIta стала последней на данный момент портативной консолью Sony. Хотя в последнее время часто появляются слухи об их возвращении на этот рынок!

Как так вышло, что Vita, технически превосходя своего конкурента, с треском провалилась? Вот основные причины:

1) Цена. На старте Nintendo 3DS стоила 25 тысяч иен, но уже спустя полгода цена была снижена на целых 10 тысяч, не говоря о ещё более дешевой Nintendo 2DS, вышедшей в 2013. Цена на PS Vita, в зависимости от модели, на старте колебалась от 25 до 30 тысяч иен и не снижалась вплоть до 2013 года, когда на все модели был установлен ценник в 20 тысяч иен.

2) Слабая поддержка. Разочаровавшись в продажах консоли, и Sony, и сторонние разработчики просто перестали тратить время и ресурсы на разработку серьёзных игр для PS Vita. Замкнулся порочный круг – плохие продажи отталкивают разработчиков, для консоли выходит всё меньше значимых игр, а отсутствие игр отталкивает потенциальных покупателей.

В Японии было куплено чуть менее 6 миллионов приставок. Несмотря на то, что на неё вышло мало крупных игр, на PS Vita есть огромное количество японских визуальных новелл и инди игр, из-за чего она всё еще может заинтересовать некоторых геймеров.

Nintendo Switch

И вот мы, наконец, подобрались к наиболее актуальной на сегодняшний день портативной консоли, стартовавшей в 2017 году, – Nintendo Switch. За пять лет до неё Nintendo выпустила хорошую, но провальную стационарную приставку Wii U. Её особенностью было наличие второго экрана на планшете-геймпаде. Несмотря на провал консоли, некоторые идеи, лежавшие в её основе, добрались и до нового поколения.

Оригинальный Nintendo Switch

Одной из этих идей стал уже упомянутый планшет-геймпад с сенсорным экраном. По своей сути, Nintendo Switch – это просто планшет, к которому вы можете подключить два отсоединяемых контроллера, которые можно использовать вместе (если вы хотите поиграть в одиночестве) или по отдельности (если вы играете с другом). Эти контроллеры также имеют встроенные акселерометры и гироскопы, благодаря чему в некоторых играх вы можете управлять с помощью движений (привет, контроллер от Nintendo Wii!). 

Гибридность же заключается в возможности пользоваться Switch в качестве домашней стационарной консоли. Всё, что для этого нужно – монитор или телевизор и док-станция, с помощью которой приставка подключается к экрану. 

Это решение позволило Nintendo Switch значительно расширить свою целевую аудиторию. Теперь она стала напрямую конкурировать с основными домашними консолями восьмого (XBox One и PlayStation 4) и, на сегодняшний момент, даже девятого (XBox Series X и PlayStation 5) поколений, и пока что у Nintendo это отлично получается, отчасти благодаря продажам обновлённой версии приставки с OLED-экраном. Есть и исключительно портативная версия – Switch Lite с монолитным корпусом, которую нельзя подключить к телевизору.

Слева направо:  Switch Lite, обычный Nintendo Switch, Switch OLED

Nintendo Switch получила огромную популярность как в Японии, так и во всём мире. Всего за 5 лет жизни консоли в Японии было продано чуть больше 25 миллионов единиц.

Популярность портативных консолей в Японии

Портативные консоли встречаются в том числе и в аниме! В данном случае – герой аниме «Так сложно любить отаку» (ヲタクに恋は難しい отаку ни кои ва мудзукасии) играет в Nintendo Switch. Интересно, что в манге, вышедшей в 2014 году, герой играет в PSP

Теперь, когда мы разобрались с историей самих приставок, можно дать ответ на вопрос: а почему вообще «портативки» имеют такой большой вес на японском рынке?

1) Огромная роль общественного транспорта

Если вы когда нибудь видели карту токийского метрополитена или читали про японские железные дороги (если нет – у нас есть статьи про это: например, про синкансэн и железные дороги), вы знаете: общественный транспорт в Японии развит крайне хорошо. Поезда, приезжающие минута в минуту по расписанию, технологичные скоростные электрички, ж/д станции, покрывающие всю страну, – всё это оказало большое влияние на японское общество и в том числе на игровые привычки. Портативные приставки удобно брать с собой в поездку, возможность сыграть в любимую игру и скоротать время в дороге на учебу или работу привлекает множество людей по всей стране. По этой же причине японцы очень любят мобильные игры.

2)Игры – не только дома

Если на западе со времён появления домашних консолей и компьютеров геймеры всё больше внимания уделяли именно игре дома у телевизора, в Японии мода на аркадные аппараты хоть и упала, но не пропала совсем. Многие крупные компании, которые современным западным игрокам известны скорее по видеоиграм, до сих пор занимаются разработкой аркадных автоматов и патинко. То, что в Японии отсутствует стереотип о том, что видеоигры должны оставаться в пределах дома, сказывается и на продажах портативных консолей.

3) Огромное количество игр

Этот фактор вытекает из самой популярности портативных консолей. Их доля на японском рынке огромна (а сейчас её даже можно назвать подавляющей, так как в рейтингах продаж видеоигр игры для Nintendo Switch часто полностью или практически полностью занимают первые 30 мест), и, следовательно, многие разработчики делают игры для них. Так, очень часто отмечается, что лишь одна франшиза Pokemon со своего первого появления на Game Boy стимулирует продажи портативных консолей Nintendo, так как основные части серии выходили только на них.

4) Цена

Портативные приставки зачастую стоят меньше стационарных домашних консолей. Так, в середине 2000-х годов перед игроками стоял выбор: PlayStation 3 за 62 тысячи иен, XBox 360 за 40 тысяч иен, Nintendo Wii за 25 тысяч иен или Nintendo DS Lite за 17 тысяч. И даже в наши дни Nintendo Switch в Японии стоит примерно в 3 раза дешевле, чем Playstation 5 или Xbox Series. Вместе с другими факторами это делало покупку портативной консоли доступным способом погрузиться в мир видеоигр.

В заключение

Портативный гейминг уже давно укоренился в Японии и вряд ли в обозримом будущем перестанет иметь такую большую популярность. Как мы видим на практике, даже мобильные игры, набирающие обороты, не так сильно влияют на продажи приставок. А был ли у вас опыт с «портативками»? Если да расскажите нам в комментариях!

Источники: Teiten Game, Fandom.com, The Escapist, Vice, 1UP.com

Смотрите также