Жемчужный король. Mikimoto – японский бренд с вековой историей

382  0

Prada, Gucci, Chanel – за каждым модным и современным брендом обычно кроется удивительная история успеха. Кто-то начинал с открытия небольшого магазинчика сумок, кто-то с продажи элегантных шляпок, а кто-то бросил школу и купил небольшую ферму по разведению устриц… Герой нашей статьи, Микимото Кокити, посвятил свою жизнь выращиванию жемчуга и смог осуществить свою мечту, которой загорелся ещё в юности. Каким же был тернистый путь успеха основателя всемирно известного японского бренда?

Микимото Кокити – основатель всемирно известного японского бренда ювелирных изделий, изобретатель, бизнесмен, прозванный 真珠王синдзюо: – Жемчужным королём. Родился Кокити 25 января 1858 года в посёлке Осато 大里町 на побережье Тоба в провинции Сима. Сейчас на этом месте находится город Тоба, а префектура называется Миэ. С малых лет мальчик интересовался разведением устриц-жемчужниц, но ещё больше – натуральным жемчугом, который и по сей день является достопримечательностью залива Исэ.

 
Микимото Кокити – жемчужный король 真珠王 синдзюо:

В возрасте 20 лет Микимото Кокити отправился в судьбоносную поездку в Токио и Иокогаму. Именно там он увидел невероятных размеров жемчужины, которые были привезены из Исэ. Мысль о выращивании жемчуга на продажу, в том числе и иностранцам, захватила его. В 1888 году Кокити стал обладателем собственной небольшой устричной фермы, наконец-то собираясь реализовать свои мечты, но беда пришла откуда не ждали: знаменитый жемчуг Исэ мог исчезнуть навсегда, поскольку в заливе велся хищнический улов устриц-жемчужниц. Именно тогда Кокити перешёл к решительным действиям.

 
Гравюра с изображением рынка, на котором Микимото Кокити впервые увидел жемчуг из Исэ на продажу иностранцам

Благодаря патронажу со стороны генерального секретаря японской ассоциации рыболовства Янаги Нараёси, Микимото Кокити стал проводить первые эксперименты по выращиванию искусственного жемчуга. В одном из них он решил привязывать верёвки к столбам, вбитым в морское дно, а уже на них крепил специальные деревянные дощечки, чтобы увеличить количество моллюсков. Таким образом можно было бы получить больше жемчуга. Эксперимент удался, однако получить желаемое количество жемчуга не получилось, что раздосадовало Кокити.

 
Ранние планы фермы по разведению устриц-жемчужниц

Янаги Нараёси также познакомил Микимото с профессором в области морской биологии – Какити Мицукури, который работал в Токийском Университете. Посетив его лабораторию, молодой Кокити ознакомился с процессом формирования натурального жемчуга и трудами профессора, которые гласили следующее: «Инородное тело каким-то образом попадает внутрь моллюска. Если он не выплёвывает его, то, пролежав там долгое время, это тело покрывается перламутром слой за слоем, пока не сформируется жемчужина». Сам профессор также добавлял: «Пока что в этом деле никто не преуспел, но в теории человек сам может осуществить данный процесс». Эти слова разожгли интерес Микимото ещё сильнее, и он решил во что бы то ни стало культивировать жемчуг своими руками.

Генеральный секретарь японской ассоциации рыболовства Янаги Нараёси
Профессор Токийского университета Мицукури Какати

Вернувшись из Токио, Кокити немедленно решил приступить к серии экспериментов. Местом для них был выбран залив Аго. Помня о том, что узнал в лаборатории Мицукури, Кокити стал собственноручно вкладывать различные инородные тела внутрь жемчужниц. В основном он использовал маленькие глиняные и стеклянные шарики. Однако это не дало результатов – жемчужницы отторгали их, а если и нет, то перламутр не наслаивался на помещенный внутрь них предмет. Люди в окружении Микимото Кокити лишь сочувственно качали головами и говорили о нём так: «Он неплохой человек, жаль только, что так помешан на этом жемчуге…».

Классическая брошь в стиле Mikimoto


Но несмотря на все жалостливые взгляды со стороны, Кокити упорно продолжал свои эксперименты по культивации. К сожалению, несчастные совпадения словно преследовали его. Все старания Кокити пошли насмарку вновь, когда в 1892 году произошёл так называемый «красный прилив» –  цветение воды, вызванное вспышкой численности фитопланктона. Прилив уничтожил огромное количество раковин, выращенных в бухте Симмэй. В отчаянные времена Кокити поддерживала его жена, которая всем сердцем болела за его мечту. Она успокоила мужа, сказав, что даже в такой ситуации есть выход, и предложила ему продолжить эксперименты с оставшимися моллюсками с острова Айносима (кошачий остров, хоть и не такой известный, как остров Тасиро). Решив испытать судьбу последний раз, Кокити продолжил культивацию.

 
«Я хочу украсить шеи всех женщин мира жемчужинами»

Движимый мечтой о том, чтобы украсить всех женщин жемчужными ожерельями, Кокити наконец-то достиг своей цели спустя ещё несколько лет. В этот судьбоносный день Микимото Кокити со своей женой Умэ как обычно вытаскивал моллюсков, внутрь которых помещал инородные тела. Умэ раскрыла одну из раковин, заметив полукруглую жемчужину, и с радостью позвала мужа, показывая долгожданный результат. Это был первый в мировой истории момент культивирования человеком жемчуга.

 
Жена Микимото Умэ показывает Кокити первую культивированную жемчужину

С этого момента началась история развития жемчуга Mikimoto. Остров Айносима, где впервые получили полукруглую жемчужину, стал называться Жемчужным Островом, или Микимото синдзюсима. Печальным событием стала смерть жены Кокити Умэ, которая поддерживала его стремления все эти годы. Её смерть стала большим ударом для Кокити, но после этого он ещё больше убедился в том, что хочет, чтобы как можно больше женщин смогли порадовать себя жемчужными украшениями, и продолжил развивать бизнес. В 1899 году впервые был открыт ювелирный магазин под торговой маркой Mikimoto в Токио, в районе Гиндза. Несмотря на растущую популярность своих изделий, сам Кокити предпочёл остаться на своей родине в Исэ, где он родился и вырос. Жемчужный Остров стал достопримечательностью и начал привлекать туристов, в том числе и иностранных.

Статуя Микимото Кокити на Жемчужном Острове, обращённая лицом к Тихому океану

Через одиннадцать лет Микимото Кокити демонстрировал культивированный жемчуг на японско-британской выставке в 1910 году. Ему удалось добиться немалых успехов: на его острове выращивали жемчуг не только белого цвета, но и чёрного. Данная выставка послужила толчком для ещё большей известности бренда Mikimoto. После неё культивированный жемчуг Кокити появился на рынке Лондона, а затем и в Париже. Мастерство и труды Кокити были замечены общественностью, после чего последовали множественные выставки по всей Европе и США. Кокити присутствовал на выставках сам, а также отправлял своих собственных мастеров на обучение и стажировки в Европу, чтобы те перенимали известные стили ювелирных изделий того времени, например, ар-деко и ар-нуво.

Однако успех Mikimoto вызывал и много зависти у других. В Лондонской газете 1921 года была опубликована скандальная статья, обличающая Кокити в производстве фальшивого жемчуга. Париж подхватил данные обвинения, но Микимото Кокити выиграл возникший судебный процесс, в котором была доказана подлинность его жемчуга. Данный инцидент стал называться «Парижской жемчужной пробой», и благодаря этому случаю жемчуг Mikimoto получил широкое признание во всём мире.

Микимото Кокити на фотографии в центре, Париж

Культивация жемчуга вызвала восхищение известного американского изобретателя Томаса Эдисона. В 1927 году на встрече в West Orange (лаборатории Эдисона) изобретатель признался, что пытался получить жемчуг в искусственных условиях, но так ничего и не добился. Помимо культивации жемчуга Кокити также изобрёл различные приспособления, которыми и по сей день пользуются в процессе разведения устриц-жемчужниц. Например, Кокити сам создал корзину для подводного содержания устриц, разработал метод сбора раковин устриц-деток.

 
«Изобретение культивируемого жемчуга – это чудо света!» – говорил Томас Эдисон

Жемчуг Mikimoto получил мировую известность. Так, соединяя японские технологии и европейские знания, родился «стиль Mikimoto», который быстро завоевал сердца многих женщин.

 

Такова история Микимото Кокити – жемчужного короля, который стал родоначальником ювелирного бренда Mikimoto. В истории Кокити было много взлётов и падений, удачных экспериментов и провальных, потерь и приобретений. Пожалуй, всем нам стоит поучиться у него упорству и вере в свою мечту. Верьте в себя и, кто знает, возможно, что ваша мечта осуществится и будет сиять подобно жемчужинам Mikimoto. 

Источники: 1, 2, 3, 4.

Смотрите также