Первый японец в космосе: журналист, а не астронавт

161  0

12 сентября в Японии отмечается «День космоса»: именно в этот день в 1992 году в космос полетел первый японский космонавт — Мори Мамору. Однако он не был первым японцем в космосе, им стал Акияма Тоёхиро — журналист токийской радиовещательной компании TBS.

В биографии Акиямы ничто не говорило о том, что ему суждено стать первым японцем в космосе: он окончил факультет общественных наук Международного христианского университета в Токио и устроился работать в токийскую радиовещательную компанию. В своей профессии он был весьма успешен: работал в Лондоне на BBC, потом старшим редактором в TBS, ещё позже поднялся до должности директора корреспондентского бюро TBS в Вашингтоне. 

В 1987 году работники TBS прилетели на Байконур для составления репортажа о запуске космического корабля «Союз», и руководитель журналистской группы спросил, можно ли устроить им полёт в космос. Ему ответили, что можно, но только за деньги. TBS думали недолго и быстро ухватились за шанс первыми в мире отправить своего журналиста в космос. Договор о коммерческом полёте был подписан в Москве уже в 1989 году, таким знаменательным событием компания решила отпраздновать своё сорокалетие.

TBS устроили отбор среди своих журналистов, которые хотели бы полететь в космос. Из 162 человек его в итоге прошли двое — 48-летний Акияма Тоёхиро и 26-летняя Кикути Рёко. Журналисты отправились в Центр подготовки космонавтов им Ю. А. Гагарина, где готовились к полёту и изучали русский язык. Акияма после отмечал, что среди физических упражнений, научных лекций и постоянных медицинских проверок сложнее всего было изучение языка:

Знаете, мне уже было за сорок пять. Для людей в таком возрасте становится немного трудно изучать язык, который они никогда не изучали раньше.

По итогам подготовки Акияма Тоёхиро был назначен основным космонавтом, а Кикути Рёко — запасной. 

Стоит также отметить, что на 1988 год планировался космический полёт по японской научной программе Spacelab J. в сотрудничестве с США. В нём должен был принять участие Мори Мамору, впоследствии ставший первым профессиональным японским астронавтом в космосе. Однако старт был отложен из-за катастрофы американского челнока «Челленджер».

Таким образом в 1990 году Акияма Тоёхиро стал не только первым журналистом, но и первым японцем в космосе. Пройденная им скорая подготовка всё же оказалась недостаточной, и он страдал от «космической болезни»: приступов тошноты из-за нарушений вестибулярного аппарата. Однако это не сказалось на его работе: он ежедневно вёл телерепортажи, а также телеуроки для японских школьников, в которых демонстрировал особенности невесомости в космосе. 

Я считаю, что суть телевидения — напряжение, тот факт, что люди в разных местах разделяют один и тот же момент. Именно поэтому меня так заинтересовала возможность прямой трансляции из космоса. Для меня, как для журналиста, передача новостей в прямом эфире была почти религией. Перед отбором я подумал, что, если для того, чтобы облететь вокруг Земли, понадобится всего 90 минут, я бы мог сделать 90-минутные новости в прямом эфире. 

Акияма также вёл репортажи, в которых рассказывал о проведении экспериментов на борту станции «Мир», а также о быте космонавтов: как они едят, как спят и как делают зарядку. Его полёт продлился 7 суток 21 час 54 минуты, за которые аудитория TBS значительно возросла. 

После возвращения его повысили до заместителя директора, однако всего через 5 лет Тоёхиро ушёл из компании и неожиданно основал рисовую ферму в префектуре Фукусима. На такую внезапную смену деятельности повлиял его полёт:

Я взглянул на Землю с расстояния 400 км, я взглянул на историю человечества и подумал, что хочу повторить то, что помогло нам вырасти до семи миллиарда человек. Какова базовая человеческая деятельность? Потребление пищи. Насколько серьёзно я раньше думал о еде и о том, как её выращивают? Как фермеры относятся к еде, которую они выращивают? И какую роль сыграло рисоводство в истории Японии? Тогда я почувствовал, что перед смертью мне необходимо это узнать. 

К сожалению, в 2011 году произошла авария на АЭС Фукусима-1, и в результате Акияма был вынужден бросить ферму и уехать. На сегодняшний день он преподаёт агрономию в киотском Университете искусства и дизайна. Так обычный журналист, побывав в космосе благодаря величайшим разработкам человечества, вернулся к корням его истории.


Источник: Los Angeles Times

Смотрите также